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De la politique de signature des extensions dans Firefox

Mozilla, le Parti Socialiste du logiciel ?

La semaine passée, les utilisateurs de Firefox ont dû faire face à une désactivation de l’ensemble des extensions du navigateur (enfin presque, chez moi 5 sont restées, allez savoir pourquoi). Mozilla a fourni rapidement des solutions de contournement et travaillé à résoudre le problème (plus de détails ici) et je n’ai rien à redire là dessus.

Par contre ça révèle selon moi un gros problème de fond.

Je ne vais pas m’étendre sur la partie concernant le mécanisme d’« études » dont j’avais oublié l’existence et qui était finalement le seul moyen de contournement trouvé sur un Firefox standard : ce mécanisme permet à Mozilla d’installer silencieusement des trucs sur le navigateur et est fort heureusement désactivé par défaut… même si ça laisse songeur sur les potentielles failles de sécurité ouvertes par ce canal.

Non, ce qui me pose vraiment problème c’est cette gestion de la signature des modules. Non pas que le fait de signer les modules soit un problème en soi. C’est une réponse tout à fait valable à des attaques via des extensions malveillantes. Mais plutôt la manière dont c’est mis en œuvre.

En effet, cet épisode révèle que :

  • la vérification de la signature des modules est désactivable sur environ toutes les versions sauf la version grand public (donc sur ESR, Developer edition, Nightly) via la clé xpinstall.signatures.required (et extensions.langpacks.signatures.require pour les paquetages linguistiques), cf la documentation pour plus d’informations
  • les signatures des modules sont revérifiées une fois par jour (cf l’article technique évoqué plus haut) et si la vérification échoue, l’extension est désactivée d’autorité (et silencieusement je crois bien mais je ne suis plus certain de ce point, il y avait peut-être un petit message dans un coin)

Ces deux points sont pour moi hautement problématiques pour des raisons plutôt bien résumées dans les pouets suivants :

Sinon imaginez Linux avec le même genre de conception ?

Le certificat du dépôt expire, et tous les paquets sont invalidés et votre OS cesse de fonctionner ?

C'est pas juste une bourde, c'est une énorme connerie dès la conception. Une énorme FBI (Fausse Bonne Idée).

Mais c'est pour notre bien, c'est pour notre sécurité. Meh.

Non la pillule n'arrive pas à passer.

— sebsauvage (@sebsauvage@framapiaf.org) le 10 mai 2019 à 19:46

Le problème, c'est que Mozilla commence à faire comme Google : faire les choix à la place de l'utilisateur "pour son bien", non seulement en ne lui proposant pas de choisir, mais en allant jusqu'à rendre la désactivation de l'option IMPOSSIBLE.

À partir de quand c'est une bonne idée ?

Comme on peut considérer ça comme respectueux de l'utilisateur ?

— sebsauvage (@sebsauvage@framapiaf.org) le 10 mai 2019 à 20:12

Que les options par défaut protègent l'utilisateur OK, mais pourquoi empêcher les utilisateurs avancés de modifier l'option ?

— sebsauvage (@sebsauvage@framapiaf.org) le 10 mai 2019 à 20:41

On est là au cœur du problème : Mozilla a mis en place un système de signature des extensions pour protéger contre les extensions malveillantes (et c’est très bien) mais de telle manière que l’utilisateur n’ait aucune manière de contourner le système s’il le souhaite. Mozilla décide et l’utilisateur subit “pour son bien”.

Dans les versions du logiciel destinées à un publique technique ou professionnel on permet de désactiver le système mais pour le grand public, non. Quand je dis que c’est désactivable, on parle bien d’une configuration perdue dans about:config, donc un truc que l’utilisateur lambda n’a aucune chance de toucher par erreur (puisque les extensions ne le peuvent plus). Un truc déjà réservé à des utilisateurs avancés (ceux qui ont passé le message anxiogène et fait l’effort de trouver la clé à modifier). Donc pourquoi l’interdire sur la version grand public ?

Message anxiogène avant d'accéder à about:config
Message anxiogène avant d'accéder à `about:config`

Le second point relève de la même logique : on valide tous les jours et en cas d’échec on désactive. Sur le papier ça peut se tenir comme comportement par défaut mais une fois de plus c’est décider à la place de l’utilisateur.

Comment on peut considérer que faire tout d’autorité sans à aucun moment donner la main à l’utilisateur peut être une bonne idée ? Parce que virer les extensions ça veut dire casser des fonctionnalités (ce qui peut être un gros problème) mais surtout se balader à poil (vu le peu d’outils natifs de protection contre les traqueurs).

Le minimum aurait été de proposer un bouton permettant de réactiver l’extension (après moult messages anxiogènes si on veut) mais un truc qui permette de continuer à utiliser convenablement son navigateur même si un truc s’est mal passé.

Pour moi tout ça est assez symptomatique de la dérive de Mozilla ces dernières années qui se comporte de plus en plus comme un Google ou un Apple : je sais mieux que vous ce qu’il faut faire donc pour votre sécurité je vais décider à votre place.

Je suis désolé mais pour moi c’est très loin de l’idéal des logiciels libres. Mais vraiment très loin. C’est infantiliser l’utilisateur en lui déniant le droit de faire des choix (certes il peut toujours patcher son navigateur et le recompiler, hein, mais outre le fait que ça nécessite déjà un gros bagage technique, avec la mode des cycles de développement courts c’est devenu excessivement laborieux).

Encore une fois je ne dis pas qu’il faut laisser faire les pire conneries en deux clics mais juste laisser des solutions de contournement, a fortiori quand elle existent (puisque la clé de configuration existe dans les autres versions, ça n’introduirait même pas de coût de maintenance supplémentaire).

Tout ça me renforce dans mon impression de plus en plus forte que Mozilla tend à s’apparenter à un Parti Socialiste du logiciel : on fait valoir de grand idéaux mais finalement on va au même endroit que les autres, juste un peu plus lentement. Et ça, ça me déprime fortement parce qu’on n’a pas des masses d’alternatives viables en matière de navigateurs libres.


Quelques extensions pour Firefox #8

Dark mode, téléchargement en masse et traduction

Download Star

Un remplaçant pour la défunte extension DownThemAll (victime de la suppression de l’ancien système d’extensions) permettant de télécharger en masse les médias affichés ou liés dans une page.

L’interface est peu intuitive mais en cherchant un peu on s’en sort. Il y a beaucoup d’autres extensions du même type mais la plupart ont un code fermé et demandent un grand nombre de permissions (ce qui laisse supposer un siphonnage de données perso). Pour celle là au contraire le code est libre et les permissions demandées sont minimalistes ce qui m’inspire beaucoup plus confiance.

Dark Reader

Une extension qui permet de basculer tous les sites consultés en mode “sombre” pour réduire la fatigue visuelle. Je l’utilise assez peu finalement parce que j’ai la plupart du temps un bon éclairage ambiant (donc je peux m’en passer) et que le rendu étant automatique il est loin d’être toujours très esthétique. Mais ça peut être très utile quand l’éclairage fait défaut.

L’extension permet évidemment d’activer le mode sombre seulement sur certains sites et d’activer ou désactiver le mode en quelques clics.

Simple translate

Dernièrement j’ai eu à traduire beaucoup de documentation technique en anglais. Dans ce cadre j’ai commencé par copier les fragments de textes dans un traducteur automatique (pour finir par retenir celui de Google qui reste le plus efficace), puis copier le résultat et le retravailler un peu pour un résultat satisfaisant (on ne visait pas là de la haute qualité littéraire, juste avoir une version anglaise minimale). Le truc c’est que ça fait énormément de clics entre deux onglets différents.

Cette extension permet lors de la sélection d’un fragment de texte dans la page d’afficher un encart à côté de la sélection contenant la traduction (via Google). L’avantage c’est que du coup tout se fait dans la même page et avec bien moins d’opérations puisqu’il suffit de sélectionner le texte puis sélectionner le texte traduit et le copier/coller au bon endroit.

Il est possible d’activer cette traduction en mode automatique ou bien de faire afficher juste un bouton déclenchant la traduction (voir désactiver complètement cet affichage par défaut et passer par le menu contextuel).

Perso une fois le boulot terminé, j’ai désactivé le truc parce que hors processus de traduction c’est peu utile et envahissant mais sur le moment ça m’a bien facilité la vie.

Attention cependant, côté Google ils ont un quota de requêtes, du coup comme on était plusieurs collègues à l’utiliser en même temps derrière la même IP, on a fini bloqué en fin de journée (mais c’est revenu le lendemain).


Quelques extensions pour Firefox #7

Auto Tab Discard

Cette extension permet de libérer automatiquement la mémoire allouée aux onglets que l’on n’a plus consultés depuis un certain temps. La page sera alors rechargée à la prochaine consultation de l’onglet.

L’ensemble est configurable avec la possibilité de définir le délai, des exceptions, etc.

Redirect AMP to HTML

Cette extension a pour but, lorsque vous suivez un lien vers une page AMP (pour Accelerated Mobile Page) de rediriger automatiquement vers la page HTML d’origine.

Avantages :

  • on évite de passer par les caches Google (la plupart du temps c’est Google derrière le cache) ce qui évite de leur fournir des données de consultation et de renforcer encore leur position centrale dominante
  • les version AMP ne sont pas forcément optimisées pour être affichées sur un vrai ordinateur avec un vrai écran (c’est prévu pour les ordiphones)

Textarea Cache

Cette extension va sauvegarder automatiquement les contenu des champs textarea (textes multi-lignes), ce qui permet de les retrouver lorsqu’on ferme un onglet par erreur (genre par exemple en tapant ctrl + w au lieu de ctrl + x).


Quelques trucs sur Firefox #4

Affichage des requêtes XHR

Je ne trouvais pas comment afficher les requêtes XHR dans la console de #Firefox (et je me disais que bon ça quand même ils doivent pas l’avoir enlevé).

À force de cliquer au hasard je finis par cliquer sur la petite icône en forme d’entonnoir. J’avais pas essayé plus tôt tant ça semblait évidemment lié au champ “filtrer” juste à côté. Mais en fait si c’est comme ça qu’on affiche le panneau pour décider des catégorie d’informations qu’on veut afficher…

Retrouver des séparateurs dans les barres d’outils

Un des nombreux trucs qui ont disparu autour de Firefox 57 et de la suppression de XUL c’est le fait de pouvoir mettre des séparateurs entre les boutons d’une barres d’outils.

J’ai cherché un moment mais pas trouvé de moyen de le refaire via une extension (mais je commence à avoir l’habitude).

Puis je suis tombé sur une solution : passer par userChrome.css en recyclant les espaces flexibles.

C’est très chiant à mettre en œuvre et à déployer sur plusieurs machines mais au moins ça marche…

Récupérer la barre de statut

Ça non plus ce n’est plus possible via une extension depuis Firefox 57.

Mais ça peut se bricoler dans userChorme.css en recyclant la barre personnelle puis en la plaçant en bas.

Comme pour la barre de statut c’est laborieux et ça oblige à se passer d’une autre élément.

Heureusement que comme le dit Mitchell Baker dans son appel aux dons, Mozilla est là pour nous aider à personnaliser notre expérience utilisateur ! Imaginez si ce n’était pas le cas…


Quelques trucs sur Firefox #3

Ouvrir les nouveaux onglets en dernier

Encore un truc que je faisais via Tab Mix Plus jusque là et qu’il faut maintenant aller faire à la main dans about:config

Donc pour ouvrir les onglets en fin de liste plutôt qu’à côté de l’onglet actif, chercher browser.tabs.insertRelatedAfterCurrent et positionner à false.

Voir l’historique des derniers onglets fermés

Autre point auparavant traité par Tab Mix Plus : rouvrir un des derniers onglets fermés (et pas juste le dernier).

Je n’ai rien trouvé de natif pour ça, j’ai donc dû me rabattre sur une énième extension : Close Tab History Button qui fait le boulot avec un bouton affichant les dix derniers onglets fermés et permettant de les rouvrir en un clic, le tout avec un jeu de permissions demandées minimal (l’accès aux onglets et à l’historique des onglets fermés).

Désactiver l’« auto-fill » sur la barre d’adresse

Encore un truc apparu avec une des dernières version : l’« auto-fill » (que je ne sais pas trop comment traduire en français…) dans la barre d’adresses. Pas juste une suggestion, non, une auto-complétion qui s’applique automatiquement sans poser de question lorsqu’on appuie sur “entrée”.

Dans le genre qui quand je tape “about:conf” rajoute tout seul le “ig” à la fin et jusque là on se dit “pourquoi pas ?”. Sauf que pour une raison quelconque il se dit qu’il faut aussi ajouter un slash qui fait que ça ne marche pas… et voilà pourquoi pas justement : à essayer de deviner puis imposer le choix ben quand c’est faux ça fait royalement chier !

Donc pour désactiver cette connerie, comme d’habitude, c’est dans about:config, rechercher le paramètre browser.urlbar.autoFill et le passer à false.